未来或发现外星人!中国天眼升级:安装首台19波束L波段接收机,

更新时间:2018-05-29 13:03 互动: 文字大小: 浏览: 手机浏览

5月中旬,投入12亿元、花22年时间建成的中国天眼,已经安装国际首台19波束L波段接收机,为天眼换上一颗火眼金睛。

早在2015年,中国就和澳大利亚签订合同进行19波束接收机研制。历经1年多,经中澳科学家联手,成功研制出世界上第一台19波束L波段接收机。这台接收机重1.2吨,造价2000多万元,灵敏度在全世界是最高的,投入使用后,FAST巡天速度将提高5—6倍,中国天眼观测时将会获得射电源更精确的定位图像,拓展更多的科学观测目标,巡天效率将大幅提高,对开展同时性多目标巡天,脉冲星、中性氢和快速射电暴等天文发现具有重大意义,更好地探索宇宙历史,甚至搜寻可能存在的外星文明。

 

讲到这里估计大家都很蒙圈,斥巨资建了个这么大的玩意究竟能干啥呀?FAST为啥能被捧成「中国天眼」?

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首先,作为一种用高昂代价换来的监听奇迹,比如说,宇宙大爆炸产生的氢原子是如何活动的,宇宙里一些有机分子发出的电磁波信号是什么,人家都能监听到;要是碰上智慧生命体、比如外星人信号啥的,那就更不在话下了。所以,圈里人都捧它为「中国天眼」。自2016年9月25日落成启用以来中国天眼”共发现51颗脉冲星候选体,其中有11颗已被确认为新脉冲星。

新近发现的毫秒脉冲星,再次凸显了“中国天眼”在脉冲星搜寻上的巨大潜力。说到这里有人估计就要问了,脉冲星是个啥?发现他很牛吗?

 

首先,这脉冲星虽然不能吃,但是随随便便搞个大新闻却是轻松平常,

脉冲星,从字面上看,就是会发射脉冲信号的“星星”,它们其实是恒星巨人们死亡后留下的致密遗骸,比太阳还要重,却只有北京五环大小。脉冲星的最大特点就是会周期性地发射脉冲电波,就跟灯塔上的探照灯似的,很有规律地向太空扫射。如果扫到地球,恰好被人类截获的话,这就是所谓的脉冲星信号。

已公布的两颗J1859-0131和J1931-01,分别距离我们1.6万光年和4100光年,自转周期分别是1.83秒和0.59秒。

20世纪80年代,天文学家开始发现毫秒脉冲星,自转周期只有毫秒级。2007年,欧空局发现了迄今为止最快的脉冲星,每秒自转1122圈!相比之下,FAST新发现0.59秒和1.83秒转一圈的,就不算啥了。

 

至于说为啥要盯住脉冲星的自转周期呢?其实,自转周期极其稳定的脉冲星,就像是宇宙中的精确时钟,自转周期越短,也就意味着可以提供更准确的时钟信号,自然研究价值也就越大。当人类的星舰驶向太阳系之外,脉冲星就成了茫茫星海中名副其实的灯塔。通过对脉冲星周期的监测,星舰可以随时掌握自身的运动速度,进而推算在宇宙中航行的坐标,这就是所谓“脉冲星导航”。这些对未来的深空导航——星际航行的无人飞船和载人航天探索,都具有非常重要的前瞻性意义。

在“中国天眼”出现之前,德国100米望远镜,号称“地面最大机器”,而中国天眼直径500米,灵敏度超过其十倍;就连独霸世界50多年的美国阿雷西博望远镜在中国天眼面前也风头全无。中国“大锅”FAST,被全世界的天文学家们寄以厚望。

2017年9月15日,“中国天眼之父”——南仁东,溘然长逝。为了这一切,他,放弃了国外三百倍的工资;奉献了人生的最后22年,8000多个日日夜夜。七十多岁的老人,为了选择建设的最佳地址,跑遍了偏僻无人的山沟,面容沧桑地像个农民。因为他始终有一个信念,美国人、德国人可以做成功的,我们中国人照样可以!他,心中一直有个使命,建造中国自己的射电望远镜。

如今这位老人的眼睛闭上了,“中国天眼”却睁开了眼睛。